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【初心者向け】比較級で「more」か「‐er」をつけるときってどんな時?

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-文法, 違い・使い分け

ノックです。

英語を学習し、比較級の範囲を勉強し始めたあなた。

英語を学び始めて、初級から中級に移行していく段階で、一番の関門に差し掛かっています。

そんな大きな関門をくぐり抜ける時、分からないことが沢山あることでしょう。

「今までこんなに複雑な分野はなかったのに!」と焦る方も多くなると思います。

比較級の「more」の使い方は、ルールさえ分かってしまえばあとは楽です

これから勉強する最上級のmostや、less、leastなど他の比較級のにも応用できる比較級の使い分けを、ここで徹底的にマスターしておきましょう。

比較級とは

比較級は、「何かと何かを比べてどうか」を述べるときに使われます。

例えば、「彼女は彼より背が高い」だとか、「このペンはあのペンより長持ちする」など。

日常生活のいたるところで使われていますよね。

そんな比較級ですが、英語で表現しようとすると、

と、非常にシンプルな形になります。

文章中の形容詞を比較級の形にして+ than を組み込むだけ。

例:

I am younger than my sister.

(私は姉よりも若い。)

He is taller than me.

(彼は私よりも背が高い。)

English is more difficult than Mathmatics.

(英語は算数よりも難しい。)

Anna is more talkative than Hannah.

(アンナはハナよりももっとおしゃべりだ。)

また、動詞や副詞は比較級になれませんので要注意です。

× more moves

× more understand

しかし、ここには大きな落とし穴があります。つまり、例外や語形変化が多いのです。

また、「‐er」を使う場合と「more」を使う場合の使い分けも曖昧で、混乱する人が多いです。

そのような使い分けを、ケースごとにまとめたので、順々に見ていきましょう。

比較級は2種類「-er」「more」

上記でも紹介したように、形容詞を比較級の形に変化させた時、大きく分けて2つのパターンに分かれます。

  • 形容詞+「‐er」
  • 「more」+形容詞

これらはどのように使い分けられるのでしょうか?

それは、以下につらつらと説明していきますが、それぞれの音節の数によってどちらを使うかが決まっています。

 

音節が短い(つまり単語の長さが短い)単語は「‐er」を使う

音節が長い(つまり単語の長さが長い)単語は「more」を使う

 

学校では、「短い単語はer、長い単語はmoreだぞ!」と詰め込まれるように説明されることが多いですね。

(先生も曖昧なので細かくは説明できない場合が多いです。)

そんな一言で説明されても分からない!という方のために、以下に音節の定義から説明しています。

音節(シラブル)とは

英語における音節とは何でしょうか?Weblioではこう説明がされています。

シラブル=音節です。)

英語におけるシラブルは、1音で発音されるまとまりです。単語を「発音」の観点で分割した場合の最小単位、ともいえます。

シラブルは母音を1つだけ含みます。ただし、これはあくまでも発音上の話。綴りとは必ずしも一致しません。子音も1つとは限らず、複数の子音を含む場合が多々あります。

つまり、英単語を発音のまとまりで区切れる最小単位のことです。

例えば日本語だったら、「」「」「」「」と、4音節になりますね。

英語の場合は少々厄介で、一気に発音できる母音子音の組み合わせによって1音節として区分けされます。

実際に見ていきましょう。

  • important → im/por/tant 3音節からなる
  • shut → shut 1音節からなる
  • front → front 1音節からなる
  • perfect → per/fect 2音節からなる
  • understand → un/der/stand 3音節からなる
  • manufacture → ma/nu/fac/ture 4音節からなる
  • physiotherapy → phy/si/o/the/ra/py 6音節からなる

比較級の使い分け「-er」

「-er」になる場合

比較級で「‐er」になることができる形容詞は、基本的に

例:

  • young →(1音節からなる) → younger
  • late →(1音節からなる)→ later
  • old → (1音節からなる)→ older
  • big → (1音節からなる)→ bigger
  • funny→ (2音節からなる)→ funnier
  • yellow→ (2音節からなる)→ yellower

1音節からなる単語っていうのは英語には沢山あって、それらは語尾変化のルールに従って単に「‐er」を付ければ比較級が完成します。

対して、2音節からなるものは、ほとんどの場合「‐er」を用いますが、形容詞の形によって「‐er」のつけ方が変わったり、「‐er」と「more」両方使う場合、2音節なのに「more」しか使わない場合など、様々なパターンが出てきます。

以下に、「‐er」を使う形容詞をまとめましたので、見ていきましょう。

1音節からなるもの

1音節からなるものは全て「‐er」を使うといいました。

形容詞 比較級
clean cleaner
new newer
cheap cheaper

2音節以下で、「短い発音」で終わる形容詞

短い発音とは、例えばどんなものかというと、「g」や「k」、「d」などです。

このように、短い発音で終わっているものは、二つ重ねてそのあとに「er」を付けます。

形容詞 比較級
big bigger
sad sadder

2音節以下で、「y」で終わる形容詞

形容詞のおしりが「y」で終わるもので、かつ2音節からなるものは、「‐er」のつけ方が特殊になります。

おしりの「y」をとって、「~ier」を付けます。

形容詞 比較級
dirty dirtier
easy easier
happy happier
pretty prettier

しかし、「y」の前に母音(a,e,i,o,u)が来ているものはそのまま「‐er」を付けます。

「~ier」とはなりません。

形容詞 比較級
grey greyer
boney boneyer
curvey curveyer

2音節以下で、「-er」で終わる形容詞

もともと「-er」で終わる形容詞に、重ねて「-er」を付けちゃっていいの?

2回重ねて大丈夫です。そのまま繋げましょう。

形容詞 比較級
clever cleverer

2音節以下で、「e」で終わる形容詞

お尻がもともと「e」で終わっている形容詞には、「~r」のみ付きます。

形容詞 比較級
simple simpler
large larger
humble humbler

2音節以下で、「-ow」で終わる形容詞

うしろに「-ow」がつくと、何となくフィーリングで「more」に片づけてしまう人が多いですが、

これも2音節以下の場合、ちゃんと「‐er」が付きますから覚えておきましょう。

形容詞 比較級
narrow narrower

比較級の使い分け「more」をつけるとき

さて、一方「more」形容詞となる場合はどんな時でしょう。

それは、

です。

つまり、「‐er」を付けるのには、少し長くなりすぎてしまう…という場合です。

例:

  • beautiful → (3音節からなる)→ more beautiful
  • expensive → (3音節からなる)→ more expensive
  • efficient → (4音節からなる)→ more efficient
  • superficial (4音節からなる)→ more superficial

もし、これが

× expensiver

× efficienter

となっていたら、少し長すぎて読みにくいですよね。

ちなみに、これにも例外があります。

2音節でできているのに、「more」を使うものをいくつか紹介しておきます。

  • handsome → (2音節からなる)→ more handsome
  • slowly → (2音節からなる)→ more slowly
  • famous → (2音節からなる)→ more famous
  • cunning → (2音節からなる)→ more cunning

これらはそのまま覚えてしまいましょう。

上記に当てはまらない例外

さて、ここまで説明してきましたが、まだまだあります。

上記のルールに当てはまらないものも色々ありますので、覚えていきましょう。

「‐er」と「more」両方使えるもの

上記では、「‐er」と「more」2つの使い分けを紹介してきましたが、以下はどちらにも使えるものです。

確認しておきましょう。

形容詞 比較級
clever cleverer / more clever
common commoner / more common
likely likelier / more likely
pleasant pleasanter / more pleasant
polite politer / more polite
quiet quieter / more quiet
simple simpler / more simple
stupid stupider / more stupid
subtle subtler / more subtle
sure surer / more sure

特殊なもの

以下は比較級とこれから勉強する最上級の形に法則性がないもので、単語自体をそのまま暗記してほしいものです。

形容詞、比較級、最上級の順で、リズムを付けてそのまま覚えてしまいましょう。

形容詞 比較級 最上級
good/ well better best
bad worse worst
much more most
many more most
little less least
little smaller smallest
 

比較級が数種類あるもの

以下は、すこしややこしい単語です。

形容詞って、ひとつの単語に、沢山の意味があるものが多いですよね。

例えば「late」だったら、

  • She came to school late.(彼女は学校に遅れて来た。)時間
  • In the late days(ちかごろの)順番

「In the late days」の「late」は沢山の日々を重ねた中で順番的に最後の方(最近)を指しているので、順番として使われています。

このように多様な意味を持つ単語は、意味ごとに比較級の形が分かれることがあります。

これらも丸暗記して使えるようにしておきましょう。

形容詞 比較級 最上級 何に関する単位か
far farther farthest 距離
further furthest 距離や時間
late later latest 時間
latter x 順番
x last 順番
old older oldest 人やモノ
elder eldest
 

英語の比較級例文

My teacher is more easygoing than your teacher.

私の先生はあなたの先生よりもっと寛大です。

My sister's notebook is prettier than mine. I want to swap with mine.

私のお姉さんのノートは私のよりもかわいい。交換したいな。

Could you speak in smaller voice?

もっと小さい声で話してくださいますか?

I think John is cleverer than Brithony.

ジョンはブリトニーよりも賢いと思う。

The situation is going worse and worse. I don't even know how to deal with it.

状況がどんどん悪化していく。私はどう対処すればいいのかも分からずにいる。

Your English is getting much better.

君の英語は伸びてきているね。

You failed because I want humbler, smarter, and more active person for my employee.

君が不合格だった理由は、私が自分の社員に、より謙虚で、賢くて、活動的な人を欲しているからだ。

The latter part of the game was awesome.

その試合の後半は素晴らしかった。

まとめ

いかがでしたでしょうか?

例外や特殊な変化が多い比較級ですが、これをマスターしたらのちのち役に立ちますので、頑張りましょう。

今回もご購読ありがとうございました!

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